Destination inconnue d’Agatha Christie

Bonjour à tous !

Grâce aux éditions Le masque, j’ai la chance de pouvoir découvrir de nombreux romans d’Agatha Christie, une autrice que j’adore. Cette fois-ci, je découvre un de ses one-shots, et si ce n’est pas son meilleur récit, j’ai tout de même passé un bon moment.

Thomas Betterton s’est mystérieusement évaporé et les services secrets britanniques s’énervent parce que Mr Betterton est un savant atomiste : a-t-il été enlevé ou est-il passé volontairement au service d’une puissance étrangère ? On soupçonne fortement Mrs Betterton, bien qu’elle affirme ne rien savoir, de n’entreprendre un petit voyage que pour rejoindre son mari.
La logique consiste évidemment à la filer en douce. Hélas ! Mrs Betterton périt dans un accident d’avion. Hilary Craven, qui devait prendre le même avion, n’a qu’une idée : oublier la mort de sa fille Brenda, disparaître… Contactée par ceux qui veulent retrouver le savant disparu, elle acceptera d’usurper l’identité de l’épouse défunte…

Agatha Christie m’a un peu habitué à chercher à déméler le vrai du faux dans ses textes. Souvent, je suis tellement surprise du coupable que mes yeux sont à deux doigts de sortir de leurs orbites. Elle construit son histoire autour d’une affaire, et grâce à cela, le récit n’est pas linéaire, mais vraiment dynamique quand on cherche à comprendre ce qui s’est passé. Or, dans Destination inconnue, elle chamboule toutes nos certitudes quant à sa construction du récit. Je précise que ce roman n’entre dans aucune série de l’autrice, et que nous rencontrons des personnages indépendants. J’ai bien aimé Hilary, qui est maligne, et profondément humaine, et qui permet à Agatha Christie de placer quelques points de vue politiques, notamment sur le communisme, le capitalisme et le fascime. Elle ne se prive de rien pour le coup ! Et elle a bien raison d’ailleurs.

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J’ai trouvé très intéressant qu’en réalité, ni le lecteur ni les protagonistes ne savent si un crime a été commis ou non. Thomas Betterton a disparu. Pourquoi ? Personne ne le sait ! Est-il victime de kidnapping ? Ou carrément de meurtre ? Si ça se trouve, il a disparu volontairement. Il va falloir le lire pour le savoir, et être quelque peu surpris.e par l’issue et la révélation finale de cette enquête. D’ailleurs, les investigations sur le terrain ne sont pas faites par la police mais par une espionne amatrice, novice carrément, mais non dénuée d’intelligence. J’ai aimé Hilary pour sa gentillesse et son tempérament très équilibré, mais aussi pour son esprit et sa capacité d’analyse des humains. Elle-même ayant connu quelques difficultés dans la vie (que j’aurai aimé voir d’avantage développées et servir l’histoire, d’ailleurs), elle voit plus loin que les simples apparences.

« Personne n’est aussi facile à rouler dans la farine qu’un scientifique. « 

Même si j’ai été très étonnée de l’issue de cette enquête, ce qui la classe d’office, et comme toujours pour l’instant, dans la catégorie « réussie », j’aurais aimé plus de surprises quant au déroulement de l’histoire. Certains éléments semblent gros. A partir du moment où l’on comprend qu’Hilary est une fine mouche, donc relativement tôt, on saisit qu’elle va s’en sortir avec élégance. C’est un peu comme une romance finalement : on sait très bien qu’à la fin, les deux protagonistes seront ensemble et fous amoureux. Là, on sait que ça va se terminer sur une élucidation du « crime ». On connaîtra le fin mot de l’histoire en tous cas ! Mais comment ? Chaque grain de sable aura son intêret, pour garder le lecteur en haleine. Et si j’ai lu le roman plutôt rapidement, j’aurai simplement apprécié plus d’éléments surprenants. Peut-être que c’est parce que l’ensemble est si gigantesque, et qu’on ne se cantonne pas au meurtre de mamie Rachel, dans un huis-clos familial, où il y a plus de possibilités de feintes.

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Si Destination inconnue n’est pas la meilleures enquête de l’autrice, j’ai tout de même beaucoup apprécié Hilary, notre protagoniste principale. L’issue de l’histoire m’a surprise, mais je la préfère dans le genre du roman policier plutôt que dans le roman d’espionnage. Cela dit, ça change un peu de ce à quoi elle nous a habitué !

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Mes chroniques des autres romans d’Agatha Christie :

26 réflexions sur “Destination inconnue d’Agatha Christie

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